¿Cuánto tiempo dura la yerba en el mate? Tips prácticos para matear.

Una de las preguntas más frecuentes que se hacen los principiantes del mate es cuánto tiempo dura la yerba en el mate. La respuesta no es sencilla, ya que depende de varios factores, como la calidad de la yerba, la cantidad de agua, la temperatura, el tamaño del mate y el gusto personal de cada uno.

cuanto dura la yerba en el mate

¿Cuánto tiempo se puede aprovechar la yerba en el mate y cómo mejorarla?

En general, se puede decir que la yerba dura entre 10 y 20 cebadas, es decir, las veces que se llena el mate con agua caliente. Sin embargo, esto puede variar según el tipo de yerba que se use. Por ejemplo, las yerbas más finas y con más polvo se lavan más rápido que las más gruesas y con menos polvo. También influye el grado de humedad de la yerba, que puede ser mayor o menor según el clima y el tiempo de almacenamiento.

Otro factor que determina la duración de la yerba es la cantidad de agua que se usa para cebar el mate. Si se usa mucha agua, la yerba se va a agotar más rápido que si se usa poca. Además, la temperatura del agua también tiene un efecto: si está muy caliente, va a extraer más sabor y nutrientes de la yerba, pero también va a acelerar su desgaste.

El tamaño del mate también es importante, ya que determina la proporción entre la yerba y el agua. Un mate grande va a requerir más yerba y más agua que uno pequeño, por lo que va a durar menos cebadas. Por último, el gusto personal de cada uno también influye en la duración de la yerba. Algunas personas prefieren el mate más suave y otras más amargo, por lo que van a cambiar la yerba con más o menos frecuencia según su preferencia.

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¿Cómo saber si la yerba está lavada?

La yerba está lavada cuando pierde su sabor original y adquiere un sabor amargo o insípido. Esto ocurre cuando la yerba ha liberado todas sus sustancias solubles en el agua y ya no tiene más que ofrecer. Algunos signos de que la yerba está lavada son:

  • El color del agua cambia de verde oscuro a claro o transparente.
  • El aroma de la yerba disminuye o desaparece.
  • El sabor de la yerba se vuelve agrio o insulso.
  • La espuma que se forma al cebar el mate se reduce o elimina.
  • La bombilla hace ruido al aspirar el agua.

¿Cómo mantener por más tiempo la yerba en el mate?

Existen algunos trucos o consejos para mejorar la yerba en el mate y alargar su duración. Algunos de ellos son:

  • Elegir una buena yerba mate, de acuerdo al gusto personal y a la calidad del producto. Se recomienda comprar yerba en paquetes cerrados y almacenarla en un lugar fresco, seco y oscuro.
  • Curar el mate antes de usarlo por primera vez, para eliminar los restos de calabaza y darle un sabor más suave. Para ello, se puede llenar el mate con yerba usada y agua tibia y dejarlo reposar durante 24 horas. Luego, se vacía el contenido y se raspa la superficie interior con una cuchara. Se repite el proceso hasta que el mate quede limpio.
  • Colocar la cantidad adecuada de yerba en el mate, ni demasiada ni demasiado poca. Se recomienda llenar el mate hasta las tres cuartas partes de su capacidad.
  • Inclinar el mate para formar una montañita de yerba en un lado y dejar un espacio vacío en el otro. Esto permite que el agua circule mejor por la bombilla y extraiga más sabor de la yerba.
  • Humedecer la yerba antes de cebar el primer mate, para hidratarla y evitar que se queme con el agua caliente. Para ello, se puede verter un poco de agua tibia en el espacio vacío del mate y esperar unos segundos hasta que la yerba absorba el agua.
  • Cebar el mate con agua caliente pero no hirviendo, entre 70 y 80 grados centígrados. El agua demasiado caliente puede quemar la yerba y arruinar su sabor. El agua demasiado fría puede dificultar la extracción de las sustancias solubles de la yerba y hacer que el mate quede lavado.
  • Cebar el mate siempre por el mismo lugar, en el espacio vacío del mate, para mantener una zona de yerba fresca y otra de yerba usada. Así, se puede aprovechar mejor la yerba y evitar que se lave rápidamente.
  • Siempre tomar el mate con un ritmo constante y moderado, sin dejar que el agua se enfríe ni que la yerba se seque. Si se toma el mate muy rápido, la yerba se gastará más pronto. Si se toma el mate muy lento, la yerba perderá sabor y aroma o se pone demasiado amarga.
  • Agregar otros ingredientes a la yerba para variar o mejorar su sabor, como cáscaras de cítricos, hierbas aromáticas, especias, miel, azúcar, leche, etc. Estos ingredientes pueden añadirse directamente al mate o al agua.
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Como ya expusimos, la duración y el sabor de la yerba dependen de varios factores que se pueden controlar y mejorar con algunos trucos o consejos para aprovechar al máximo la yerba en el mate y disfrutar de una experiencia única e irrepetible.

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